Primeiro fim de semana do verão e decidimos conhecer Catalina Island em Avalon, partimos de Los Angeles (1 hora de carro) para pegar o barco em Newport Beach-Orange County. Compramos o ticket via Catalina Flyer ($70 adulto e Crianças (3-12 years) $53.00 – valores podem variar de acordo com a estação do ano).

Nos programamos para chegar bem cedo em Newport Beach, aproveitamos e tomamos café da manhã por lá antes do embarque. Aliás para quem tiver um tempo vale uma combinação de um dia em Newport Beach e outro em Catalina Island podendo seguir para San Diego, as praias de Orange County são famosas e a região é realmente muito bonita.

 

Café da manhã – Balboa Lily´s

Endereço: 711 E Balboa Blvd, Newport Beach, CA 92661

O restaurante fica apenas há uma quadra da partida do barco. A vantagem de ter chegado cedo (7:45) foi achar uma vaga na rua, geralmente os estacionamentos da região cobram $20 a diária. O barco partiu às 9:30 e estava lotado, são 3 andares, sendo que o último é descoberto e para quem enjoa fácil, melhor ficar nos andares inferiores e leve blusa porque é bem frio.

 

Chegamos na ilha com o tempo bem fechado, com muito vento e garoa no barco (balançou bem)

 

Na chegada – 11:00 pegamos um shuttle em frente ao desembarque, este transporte percorre a ilha durante o verão e pára nos principais pontos, custa $2 por pessoa (dinheiro exato – não tem troco).

 

Jardim Botânico: Wrigley Memorial & Botanic Garden

Nossa primeira parada foi no jardim botânico, um memorial do Sr. William Wrigley Jr. um magnata da década de 1920 dono de uma das maiores fábricas de chicletes dos EUA, basicamente todos as benfeitorias na ilha foram feitas pelo Sr. Wrigley.

O jardim é bem extenso e tem belas amostras da vegetação que compõe a costa sul californiana, principalmente a região de Channel Islands.

Caminhando uns 10 minutos é possível subir no memorial e ter uma bela vista do mar ao fundo.

 

Catalina Island Conservancy Nature Center

Voltamos a pé, dá para ir de shuttle também (passa a cada 20 min.) e paramos para conhecer o conservatório sobre os animais, fauna e flora da ilha. Vale lembrar que na ilha existem cerca de 150 bisões, os primeiros foram trazidos inicialmente na década de 1920 para a gravação de um filme e acabaram ficando formando uma horda que chegou a 600 e atualmente com a população controlada e reduzida para manter o ecossistema da ilha, virou uma atração turística e é possível fazer um tour para vê-los.

 

Continuamos a descida até a orla da praia, andando pelas ruas nos apaixonamos pelas casinhas e outra coisa que chama atenção é a quantidade de carrinhos de golfe utilizados como principal meio de transporte.

 

Almoço – Bluewater Grill

Almoçamos no delicioso Bluewater Grill, além da comida boa, a vista é maravilhosa!

 

Aluguel de carrinho de golfe

Após o almoço alugamos um carrinho de golfe, o aluguel custa $50/por hora e é obrigatório deixar mais $50 como caução que eles devolvem no final, como forma de pagamento aceitam apenas dinheiro. Em uma hora percorremos a ilha mas o tempo é pouco para quem gosta de tirar fotos e curtir as paisagens, duas horas é o ideal.

 

Ao alugar eles entregam um mapa, todo o percurso é bem sinalizado

 

Não preciso nem dizer que foi bem divertido né? Vale muito a pena! Ah e para quem tem criança com altura que necessita usar a cadeirinha, eles disponibilizam sem cobrança extra.

 

A ilha é pequena mas têm muitas atividades, como por exemplo o tour no Casino que não é um cassino e sim um teatro que funciona como cinema a noite, caso tenha interesse é bom agendar o tour com antecedência, uma pena que não deu tempo para fazer.

Já em Descanso Beach um belo hotel com aluguel de caiaques ou stand up paddles. Confira aqui no site as atividades oferecidas na ilha, vão desde safari a tirolesa.

 

A famosa Via Casino

 

Passeio no centrinho

E para finalizar o dia tomamos um sorvete no famosinho Scoops no centrinho.

 

 

Uma pena o tempo passou muuuuito rápido e o barco saiu às 16:30.

 

O tempo abriu! E a tarde fez um calorzão! Yeah!

Chegamos às 18:00 em Newport Beach já com saudades de Catalina, voltaremos com certeza!



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